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Economía

La energía y el dólar en el siglo XXI (II): Los protocolos de Kyoto

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José A. Benítez Salas.- El 11 de diciembre de 1997 los países industrializados firman los Acuerdos o Protocolos de Kyoto por el que se comprometían a un conjunto de medidas encaminadas a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero entre ellas la sustitución de las energías fósiles por renovables y no contaminantes como el Gas Natural Licuado.

El acuerdo entró en vigor el 16 de febrero de 2005 y nunca fue ratificado por EE.UU., ¿por la agresión que suponía a la demanda mundial de dólares?

Se comienza la sustitución de las viejas centrales térmicas de petróleo y carbón por las modernas centrales de ciclo combinado de rápida construcción, más eficientes, económicas y menos contaminantes pero que requieren de grandes disponibilidades de Gas.

Esta sustitución paulatina del petróleo por otras energías alternativas como el Gas Natural Licuado afecta, como no, a la demanda global de Dólares. Y para asegurar la estabilidad del dólar como moneda de reserva se hacía necesario que la energía alternativa, el Gas, se pagase asímismo en dólares.

Ahora bien, los principales países productores de Gas Natural son EE.UU. y Rusia pero para su utilización necesita ser licuado en origen. Por esta razón al mercado europeo le resulta más económico el Gas ruso que el americano, que además necesitaría ser transportado en costosos buques especializados
(metaneros) y vuelto a transformar en destino. Esta circunstancia suponía para Europa la dependencia energética de Rusia.

Rusia en cambio goza de una situación geográfica privilegiada para la venta, comercialización y distribución de la nueva energía. A caballo entre Europa y Asia puede abastecer a las principales economías tanto europeas como asiáticas y de estas últimas sobretodo a China.

El primer gaseoducto proyectado fue NABUCCO. Nabucco fue un gasoducto de gas natural propuesto desde la frontera turco-búlgara hasta Austria. Los preparativos comenzaron en 2002 y el acuerdo intergubernamental entre Turquía, Rumania, Bulgaria, Hungría y Austria se firmó el 13 de julio de 2009.
El objetivo del gasoducto Nabucco era diversificar los proveedores de gas natural y las rutas de entrega para Europa, reduciendo así la dependencia europea de la energía rusa y pagadero en Dólares. El proyecto original fue respaldado por varios estados miembros de la Unión Europea y por Estados Unidos y fue visto como un rival para el proyecto del oleoducto SouthStream ruso. Se esperaba que el principal proveedor fuera Irak, con suministros potenciales de las repúblicas del Cáucaso Central. La guerra ruso-georgiana de 2008, iniciada por la primera, dió oportunamente al traste con el proyecto.

El segundo oleoducto proyectado fue el SOUTHSTREAM que transportaría el Gas Natural de Rusia a través de Serbia, Hungría y Eslovenia más allá de Austria. La construcción de las instalaciones rusas en tierra del gasoducto comenzaron en diciembre de 2012.

Curiosamente con la guerra de Ucrania y la anexión de Crimea por parte de Rusia, el proyecto repentinamente incumplía la legislación de la Unión Europea sobre competencia y energía siendo definitivamente cancelado en 2014.

El tercero y definitivo fue el gaseoducto NORDSTREAM. NordStream es un gasoducto que parte de Vyborg en la costa Rusa hasta Greifswald en Alemania. Tiene una capacidad anual de 55 mil millones de metros cúbicos. Se prevé que la capacidad se duplique a 110 mil millones de metros cúbicos para 2019, mediante la construcción de dos líneas adicionales.

Estados Unidos y varios países de Europa del Este se opusieron vehementemente al proyecto que aumentaría la influencia de Rusia en la región. La construcción de NordStream comenzó en mayo de 2018 con el firme apoyo de Alemania, principal beneficiada.

El pago del gas, tras las sanciones económicas impuestas a Rusia por la Guerra de Ucrania se tendría que efectuar, por imposición rusa, en Rublos o en la moneda que designase lo que supondría un menoscabo al dólar y un peligroso precedente. Imponiendo aranceles a las importaciones automovilísticas alemanas EE.UU. podría condicionar, compensar y/o vetar ese menoscabo a la demanda de Dólares; es el pulso en el que actualmente nos encontramos.

Pero aún quedaba una posibilidad para abastecer a Europa de Gas Natural pagadero en Dólares: hacer llegar el Gas Natural de los Emiratos Árabes por gaseoducto hasta el Mediterráneo, a través de Arabia Saudí y Siria conectando con las instalaciones del vasto yacimiento Leviathan recientemente descubierto entre Chipre e Israel.

Aquí los intereses en juego son los de las monarquías del Golfo aliadas con Turquía respaldadas por Estados Unidos por un lado e Irán, junto a Siria e Irak, respaldadas por Rusia por otro. El escenario donde actualmente se dirimen todos estos intereses contrapuestos es Siria.

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Economía

¿A quién le interesa hablar de recesión en Estados Unidos?

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Los medios tradicionales de EEUU han comentado muy poco el considerable crecimiento económico de los primeros años de la administración de Trump. El odio a este presidente supera la responsabilidad que tienen los medios de informar al pueblo americano de lo bueno, malo y feo del gobernante. Se concentran en lo malo y feo, aunque requiera manipulación.

El Premio Nobel de Economía Paul Krugman, ahora convertido en activista político de The New York Times, escribió un artículo justo después de la elección de Trump, en el 2016, afirmando que Trump causaría una recesión. En otro artículo reciente, Krugman escribió que “el dinero inteligente cree que Trumponomics (la política económica del Gobierno Trump) es un fracaso”. Su predicción de la inminente llegada de una recesión se basa en el dato de que los bonos de inversión tienen la curva de rendimientos invertida. El rendimiento a plazo corto es superior al rendimiento a plazo largo. Según Krugman, que también anunció fallidamente en su momento la quiebra del euro y el rescate de España, este factor ha pronosticado una recesión seis veces en los últimos nueve casos.

En diferentes momentos, Larry Summers, economista de Obama, y Krugman declararon que creer en un crecimiento del 3% del PIB era como creer en hadas. Ambos economistas son muy críticos del “supply side economics” (economía que favorece a la producción a base de reducción de impuestos y regulaciones) aunque Reagan obtuvo un crecimiento económico excelente basando su política económica precisamente en esta misma teoría. Ahora cuando ambos economistas fueron contactados en el momento en que el PIB alcanzó dicho crecimiento desde el último trimestre del 2017 hasta el último del 2018, rehusaron responder. Está muy claro que hoy día la política está entrelazada con demasiadas profesiones.

Y es que una cosa son las predicciones y teorías y otra los datos reales. El Ministerio de Trabajo ha publicado los últimos números del paro y estamos a records históricos mínimos de desempleo: 3.7%. Los negros y los latinos tienen las tasas de paro más favorables de la historia y la diferencia del paro entre los blancos y los negros es la más pequeña que se ha medido en la historia del país. Hay seis millones en el paro, que es el número más bajo desde el 1975, aún teniendo un 60% de la población de hoy. Igualmente, el número de la población laboral con trabajo es el más alto de la historia, con 165 millones de personas trabajando. También la participación laboral ha subido del 62.9 al 63.2% y con ello los salarios, en un 3%. La media de las entradas de dinero de una familia en EEUU fue de $58.800 en el 2016 y la del 2018 fue de $61.200.

Las diferentes mediciones que hay sobre la confianza del consumidor también se hallan cerca de los máximos históricos.

Hay que tener en cuenta, que durante la administración de Obama, debido a la recesión del 2008, contó con numerosas medidas de estimulación económica por parte de la Reserva Federal. Desde estímulos multimillonarios, a créditos con 0% de interés, a la impresión de grandes cantidades de dólares. Por el otro lado, la economía de Trump ha sido objeto de ocho incrementos de interés, hasta llegar al 2.5%.

Obviamente, la RF sube los intereses cuando la economía es saludable con el propósito de evitar un recalentamiento o burbujas y mantener un crecimiento estable. Primordialmente debido a su guerra de tarifas con China, Trump quiere que bajen los intereses, ya que crearía condiciones favorables. Ningún otro presidente ha presionado como este a la RF, que se considera una entidad independiente. Y el no-muy-tímido de Trump, en otro de sus típicos tuits, acusó a la RF junto con China como los enemigos Nº1 de EEUU. Hay argumentos por ambos lados sobre la razones con las que ha actuado, pero su presidente, Jerome Powell, decidió rebajar algo recientemente los intereses alegando que la inflación era sólo del 2%. En una rueda de prensa, J. Powell también dijo que la economía estaba en un estado muy saludable y que las posibilidades de una recesión a plazo corto eran remotas.

Viendo toda esta situación, ¿cuál es la razón por la que los medios y los políticos auguran una recesión?

La explicación es sencilla. Ninguno de los presidentes en ejercicio que haya tenido una economía saludable durante la re-elección ha perdido su cargo. En mi opinión, Trump podría ser una excepción (por razones demográficas), pero minimizando o descalificando su economía se perjudicaría aún más sus probabilidades.

(La Tribuna del País Vasco)

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Economía

Reino Unido alerta a Gibraltar: un Brexit duro provocaría problemas en el traslado de alimentos

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El Gobierno del primer ministro británico, Boris Johnson, ha advertido este miércoles a Gibraltar de que un Brexit caótico provocará una interrupción del suministro de mercancías y retrasos de más de cuatro horas en la circulación de personas en la frontera.

Estas advertencias figuran en los documentos internos de la denominada ‘Operación Martillo Amarillo’, el plan de contingencia para un Brexit duro que el Ejecutivo británico ha publicado este miércoles, como le había reclamado el Parlamento.

En el mismo, se alerta sobre una interrupción en el traslado de alimentos, medicamentos y el transporte transfronterizo de residuos, así como el paso de trabajadores, residentes y turistas al otro lado de la frontera.

Además, los servicios transfronterizos y el flujo de datos también se verán afectados. Estos retrasos afectarían “negativamente en el largo plazo” a la economía del Peñón, que no habría invertido en planes de contingencia “pese a la prórroga para la salida” de la Unión Europea.

En este sentido, el documento expresa sus dudas acerca de que Gibraltar no haya aprobado toda la legislación necesaria en el caso de que no haya un acuerdo para la salida ordenada del Reino Unido, lo que podría provocar “lagunas legales” y ciertos “riesgos”.

Las previsiones del Ejecutivo gibraltareño, según detallan los documentos internos de la ‘Operación Martillo Amarillo’, son más optimistas que los del propio Reino Unido. “Gibraltar prevé retrasos significativamentes menores en la frontera”, aseguran.

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Economía

España no es Alemania

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John de Zulueta
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Yolanda Gómez (R) “Tenemos que ser un poco alemanes”, aseguraba esta mañana el presidente del Círculo de Empresarios, John de Zulueta. Igual que en Alemania se juntan izquierda y derecha, en algún momento nuestros políticos tendrán que tener la madurez de pensar en un Gobierno para todo el mundo”, ha argumentado.

Y es que en el escenario actual, lo que más temen los empresarios es un gobierno de coalición entre PSOE y Unidas Podemos. Los 10 meses de gobierno de Sánchez, apoyado por el partido de Iglesias, ya han mostrado cuál sería el camino: gasto, gasto y más gasto, y para compensar, subidas de impuestos, especialmente a las empresas.

Ante este escenario, no es de extrañar que los empresarios aplaudan que no se hayan aprobado los presupuestos del PSOE y se hayan prorrogado los de Montoro… Son necesarias reformas, pero si las que se hacen van a paralizar todavía más la economía “mejor que nos quedemos cómo estamos”. Y yo comparto el argumento.

La pregunta es si una repetición electoral, como la que pide el Círculo, y a la que todo indica que nos dirigimos, va a aclarar la situación. Mucho me temo que el escenario sería parecido. Lo único que puede variar, y en lo que confía el mundo económico, es la posición de Ciudadanos. Quieren que el partido de Rivera apoye a Sánchez, actuando así de freno en las políticas de dispendio socialista, y en las posibles cesiones al separatismo.

No sería una mala opción si el reparto de escaños se mantiene como prevén las encuestas, pero mucho me temo que España no es Alemania, y que Rivera tiene otros planes.

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