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Ciencia Y Tecnología

Retiran los títulos honoríficos al Nobel de Medicina James Watson por asociar etnias e inteligencia

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James Watson, en una imagen de archivo.
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La corrección política llega a la ciencia. El laboratorio Cold Spring Harbor (CSHL, por sus siglas en inglés) de Nueva York retiró el título de rector emérito, profesor emérito y consejero honorario al ganador del Premio Nobel de Medicina James Watson por unos comentarios calificados de “xenófobos” en los que asociaba raza e inteligencia.

En un comunicado que recogen este lunes los medios locales, la sociedad científica deploraba las declaraciones del científico de 90 años en un documental de la cadena PBS titulado “American Masters: Decoding Watson”, en las que insistía en relacionar etnias e inteligencia, afirmando que las diferencias en el cociente intelectual entre los caucásicos y otras razas estaban reflejadas en el ADN.

“CSHL rechaza inequívocamente las opiniones personales no corroboradas y temerarias del doctor James Watson”, señala la misiva difundida en la página web de la institución, que asevera que esas afirmaciones son “reprobables, no sostenidas por la ciencia y que de ninguna manera representan las opiniones de CSHL, sus consejeros y demás miembros”.

No se trata de la primera vez que emite comentarios racistas Watson, ganador junto a Francis Crick en 1962 del premio Nóbel de Fisiología y Medicina por descubrir la estructura de doble hélice del ADN, el ácido desoxirribonucleico.

En una entrevista con el rotativo inglés Sunday Times en 2007, Watson se declaró “pesimista” sobre el desarrollo económico en África.

“Todas nuestras políticas sociales se basan en el hecho de que su inteligencia es la misma que la nuestra… cuando todos los estudios dicen que no es así. (…) La gente que tiene que tratar con empleados negros se dan cuenta de que no es verdad”, explicó entonces.

Si bien se retractó de estas declaraciones, la institución considera que lo afirmado en el documental emitido el pasado 2 de enero insisten en sus ideas racistas, por lo que retiran el valor de su disculpa.

Aunque el CSHL reconoce el importante legado de Watson, uno de los descubridores de la estructura en hélice del ADN, “sus afirmaciones en el documental son total y completamente incompatibles con nuestra misión, valores y políticas y se requiere cortar de raíz cualquier vestigio de su intervención” en la institución.

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Ciencia Y Tecnología

Soros pone en su radar a Indra e irrumpe en ‘corto’ sobre la tecnológica de la SEPI

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Alex Soros y su padre, George
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George Soros, el multimillonario gestor de ‘hedge funds’ que desplazó a la libra británica fuera de la órbita del euro en 1992, acaba de aterrizar en Indra con una posición bajista del 0,73%, valorada en unos 10 millones de euros, según consta en los registros de la CNMV. Uno de los fondos del legendario inversor comenzó a construir este ‘corto’ sobre la empresa participada por el Estado (SEPI) el pasado miércoles, un día después de la reunión del presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, con fondos de Wall Street para atraer inversores.

Sin embargo, lo que acaba de llegar es un inversor bajista, es decir, que apuesta contra un activo mediante derivados financieros o vendiendo acciones prestadas para obtener beneficio. Según consta en los registros de CNMV, el Soros Fund (SFM) declaró una posición bajista -que se revaloriza con la caída del activo- sobre Indra del 0,6% el 25 de septiembre y dos días más tarde la elevó al citado 0,73%.
Caídas en bolsa

Se trata de una de las decenas de posiciones cortas con las que cuenta el fondo de Soros, pero ha sorprendido en círculos financieros que se haya producido en la empresa española en la que no se había fijado nunca, participada por el Estado y tras el ‘cordial’ encuentro de Sánchez y Soros, que quedó retratado en las redes sociales del segundo.

El ‘hedge fund’ de SFM, controlado a través de un holding con sede en Reino Unido pero dependiente de la matriz en EEUU, se une a otros grandes fondos que están también bajistas en la empresa que dirige Fernando Abril-Martorell. Entre estos vehículos se encuentran Blackrock, que tiene un corto del 0,6% en la empresa española, y Voleon Capital, con un 0,51%.

Las acciones de Indra, controlada por el Estado con un 20% del capital a a través de la SEPI y la familia March (Alba) con otro 10%, subían un 0,8% a media sesión, hasta 8 euros, aunque han terminado el día a la baja con una caída del 0,44%, hasta 7,9 euros.

La foto con Sánchez

Soros es un inversor de leyenda desde hace décadas. Se le atribuye un poder casi omnímodo en los mercados debido a su potencia de fuego presencia en las grandes operaciones y acontecimientos geopolíticos. También porque forma parte del imaginario colectivo del poder financiero o las más diversas teorías conspirativas, pero a sus 89 años, su presencia en el escenario financiero es cada vez menor.

Su hijo Alexander, de 34 años, ha ido cogiendo el relevo como representante del SFM en distintos ámbitos, entre ellos, las relaciones institucionales al más alto nivel. Otro de sus hijos Jonathan ha hecho carrera en solitario al frente de su propia firma, JS Management. De hecho fue Alex Soros quien asistió al cónclave de Sánchez con inversores.

“El primer ministro Sánchez Castejon es excelente en muchas cosas, incluidos los selfis. Genial escuchar sus puntos de vista sobre el futuro de la economía española, particularmente sus ambiciosas iniciativas en torno a las energías renovables y para hacer que su país sea más verde”, comentó Soros tras hacerse una foto con Sánchez.

(La Información)

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Ciencia Y Tecnología

El impacto de los mayas en el medio ambiente fue mayor de lo que se creía

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Agencia Sinc.- Ante el aumento de la población y las presiones ambientales, como el aumento del nivel del mar de hace entre 3.000 y 1.000 años o las sequías hace unos 1.200 años, las sociedades mayas respondieron convirtiendo los bosques tropicales en complejos campos de humedales con canales para gestionar la calidad y cantidad de agua.

Crearon humedales que sirvieron como sistemas agrícolas a gran escala para el cultivo de aguacate, maíz y calabaza

Estos humedales sirvieron como sistemas agrícolas a gran escala para el cultivo de aguacate, maíz y calabaza y estuvieron activos durante eventos climáticos extremos, como sequías y épocas de expansión de la población.

“Estos humedales perennes fueron muy atractivos durante las duras sequías mayas, pero estos también tuvieron que tener cuidado con la calidad del agua para mantener la productividad y la salud humana”, explica Sheryl Luzzadder-Beach, coautora del estudio que se publica hoy en la revista PNAS e investigadora en la Universidad de Texas en Austin (EE UU).

El nuevo trabajo es el primero en combinar imágenes obtenidas por lídar –mediante un escáner láser aerotransportado– con evidencias de excavaciones antiguas de cuatro humedales en la cuenca del Río Bravo en Belice, lo que comprende un área de más de 14 km2.

Los resultados revelan que uno de ellos, el llamado Birds of Paradise, es cinco veces más grande que el descubierto previamente. Los científicos además encontraron otro complejo de humedales aún más grande en ese país.

Así el estudio muestra que los mayas tuvieron “impactos antropogénicos más tempranos, más intensos y de mayor alcance” en los bosques tropicales que los conocidos previamente. “Estas grandes y complejas redes de humedales pueden haber cambiado el clima mucho antes de la industrialización, y estas pueden ser la respuesta a la pregunta de cómo se alimentó una gran civilización de la selva tropical”, indica Tim Beach, autor principal del estudio e investigador en la universidad estadounidense.

Mayor emisión de gases

Para desvelar el extenso campo de humedales antiguos y las redes de canales, el equipo obtuvo 250 kilómetros cuadrados de imágenes láser de alta precisión para mapear el suelo debajo del dosel del bosque pantanoso. En su interior, los científicos descubrieron evidencias de múltiples especies de alimentos antiguos cultivados, como el maíz, además de conchas y huesos de animales.

Según los investigadores, la extensión de estos sistemas pudo aumentar las emisiones de dióxido de carbono con la quema de vegetación y de metano. De hecho, el mayor aumento de este último gas hace entre 2.000 y 1.000 años coincide con la formación de estos canales, así como los de América del Sur y China.

“Incluso estos pequeños cambios pudieron haber calentado el planeta, lo que proporciona una perspectiva aleccionadora para el orden de magnitud de los cambios más grandes durante el siglo pasado que se acelerarán en el futuro”, subraya Beach.

Los investigadores plantean la hipótesis de que la huella del humedal maya pudo ser aún mayor e imperceptible debido al arado, la degradación y el drenaje modernos. Los hallazgos se suman a la evidencia de los primeros impactos humanos en los trópicos, y plantean la hipótesis del aumento del dióxido de carbono atmosférico y el metano por la combustión, la preparación y el mantenimiento de estos sistemas de campo que contribuyeron al Antropoceno temprano.

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Ciencia Y Tecnología

Los polos magnéticos de la Tierra pueden invertirse mucho más a menudo de lo que se creía

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Un grupo de científicos ha descubierto que los polos magnéticos de la Tierra pueden invertirse mucho más a menudo de lo que se pensaba, según un artículo publicado el pasado 20 de septiembre en Earth and Planetary Science Letters.

El equipo, formado por miembros de la Academia de Ciencias de Rusia y del Instituto de Física del Globo de París, recolectó muestras de sedimentos de un afloramiento en el noreste de Siberia. Tras calentar a temperaturas extremas las partículas magnéticas que contenían para desmagnetizarlas, descubrieron su correspondencia con la del campo magnético en el momento y el lugar en que fueron depositadas.

Tomando como punto de referencia la edad de los fósiles de trilobites hallados en dichas capas, pudieron determinar que hace unos 500 millones de años el campo magnético del planeta se invertía aproximadamente 26 veces cada millón de años.

¿Cuándo volverá a ocurrir?

De acuerdo con Yves Gallet, autor principal del estudio, este dato es “extremo”, teniendo en cuenta que es la frecuencia más alta jamás sugerida. Hasta ahora se consideraba que 5 giros por cada millón de años era una cifra elevada. Asimismo, este científico detalló que es “igual de interesante” el hecho de que hace 495 millones de años la frecuencia de inversión del campo magnético terrestre se redujo muy rápido, pasando a girar solo una o dos veces cada millón de años.

Los expertos señalan que todavía no está claro qué provocó este “cambio repentino”, aunque se ha sugerido que podría ser la consecuencia de una variación en las condiciones de calor del núcleo externo de hierro líquido impulsado por el manto.

La última inversión de la polaridad magnética de la Tierra ocurrió hace unos 780.000 años. Ante el temor de algunos de que esto vuelva a repetirse pronto —lo cual haría que la radiación solar dañina nos alcance—, Gallet concluyó que este fenómeno “no ocurrirá mañana”, ya que estima que la frecuencia actual es de “al menos varios millones de años”.

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